Cómo los negros experimentan el sesgo racial en el cuidado de la salud mental

Un nuevo estudio destaca cómo los veteranos negros perciben sus experiencias de acceso al tratamiento para problemas de salud mental.

Los autores del estudio, que aparece en la revista Patient Education and Counseling, señalan que es uno de los primeros en detallar la naturaleza cualitativa de los sesgos raciales en un contexto de atención sanitaria desde la perspectiva de los negros.

Racismo estructural y sesgo racial
El actual movimiento Black Lives Matter, que responde a la brutalidad policial contra los negros, ha puesto de manifiesto la violencia y la discriminación que experimentan los negros en los Estados Unidos (y en otras partes del mundo).

Aunque la aprobación de la decimotercera enmienda de la constitución en 1865 abolió legalmente la esclavitud, sus efectos siguen estructurando el mundo actual.

Un examen sistemático de 2015 que examinó los prejuicios raciales en la atención médica indicó que los prejuicios raciales se manifiestan a través de actitudes positivas hacia los blancos y actitudes negativas hacia las personas de color. Añadió que este sesgo tiene un impacto significativo en los resultados de los pacientes.

Mientras que muchos proveedores de salud están explícitamente comprometidos con la igualdad de trato de todos los individuos, los sesgos también pueden operar implícitamente. Un compromiso explícito con la igualdad de trato no es garantía de que el tratamiento sea igualitario.

Es crucial que la forma en que las personas reconocen el sesgo tiene asociaciones con el grupo racial con el que se identifican. Como señalan los autores del presente estudio, basándose en investigaciones anteriores:

“Los blancos están más motivados para repudiar los estereotipos que los catalogan como racistas, y usan un umbral más alto para los comportamientos racistas, a menudo reservándolos sólo para comportamientos y actitudes que son descaradamente racistas”.

En consecuencia, para explicar el sesgo racial en un entorno de atención médica, los investigadores deben considerar las experiencias y percepciones de las personas no blancas.

Entrevistas exploratorias
En el presente estudio, los investigadores observaron cómo los veteranos negros de EE.UU. percibían y experimentaban su tratamiento para problemas de salud mental.

Los investigadores reclutaron a los participantes de un estudio más amplio que miraba qué factores afectan el acceso de los veteranos de las minorías al cuidado de la salud mental. En el presente estudio, los autores estaban particularmente interesados en la experiencia de los participantes en cuanto a la raza y el racismo como una barrera para el acceso.

El estudio se realizó entre abril de 2014 y mayo de 2015 en el Centro de Salud del Departamento de Asuntos de Veteranos. Los investigadores entrevistaron a 85 veteranos afroamericanos.

De este número, 76.7% eran hombres, 57% estaban desempleados, y la edad promedio de los participantes era 49.72 años.

Los entrevistadores usaron preguntas exploratorias y no directivas para discutir la comunicación entre el individuo y el proveedor de cuidados, y los efectos que la raza o el racismo pueden tener en estas interacciones.

Siempre que fue posible, los investigadores emparejaron los antecedentes raciales del participante y del entrevistador para permitir un debate abierto sobre cuestiones de raza y racismo.

Sobrevivir al cáncer dos veces

Nada puede prepararte para escuchar a tu médico decir que tienes cáncer. Mi vida pasó ante mis ojos. Yo estaba en la incredulidad. ¿Cómo podría tener cáncer por segunda vez en mi vida?

Sólo tenía 48 años cuando me diagnosticaron el cáncer por segunda vez, y ya era una superviviente de una mastectomía radical por cáncer de mama a los 32 años, sólo 2 años después de haber dado a luz a mi hija, Julianne.

Recibí mi diagnóstico de cáncer de mama en 1972, y en aquellos días, el tratamiento era limitado. El cirujano creyó que una mastectomía radical de mi seno derecho me daría el mejor resultado.

El médico demostraría que estaba en lo cierto, pero yo no estaba menos devastada en el ínterin. Era madre de tres hijos, y en lugar de atender a mis hijos activos, ahora necesitaba concentrarme en mi salud y bienestar.

Sin embargo, seguí viviendo una vida bendecida. Era la esposa de un sacerdote ortodoxo, una secretaria y una maestra de escuela dominical de preescolar. Era como cualquier otra madre, tratando de priorizar mi vida. La diferencia es que si me equivocaba en mis prioridades, podía costarme la vida.

Segundo diagnóstico de cáncer
El segundo episodio comenzó casi dos décadas después cuando me desperté sintiéndome muy hinchado y fatigado.

No pensé mucho en ello al principio y pensé que me sentiría mejor al día siguiente. Sin embargo, la hinchazón continuó, especialmente después de comer, y comencé a sentir presión en la parte baja del abdomen. Decidí que era hora de contactar con el médico de cabecera.

El médico ordenó pruebas, pero varias radiografías, un ultrasonido y una resonancia magnética no mostraron nada. Mi médico pensó que era un caso de gastritis y que necesitaba descansar y relajarme. Sin embargo, 2 años después, mi vientre ya sobresalía y sentía una presión horrible, así que le pedí a mi médico que me hiciera otra prueba. Esta vez ordenaron una tomografía computarizada.

La tomografía mostró que algo no estaba bien, y necesitaría una cirugía exploratoria para obtener más información. Encontraron un cáncer de ovario enredado y palmeado de forma intrincada a través de una gran parte de mi anatomía inferior.

La cirugía duró muchas horas, y mi cirujano creyó que había eliminado el 90% del cáncer. También me dijo que necesitaba someterme a quimioterapia.

El tratamiento del cáncer era bastante agotador en la década de 1980, y los resultados eran mucho más sombríos de lo que son hoy en día. Ya había vencido al cáncer una vez, y las posibilidades de sobrevivir a una segunda ronda parecían escasas.

Me ofrecieron un cóctel de Cisplatino, antramicina y Citoxan como mi mejor defensa. La quimioterapia duraba 7 horas al día, y mis efectos secundarios duraban aún más.

No pude completar mi última ronda de quimio porque mi recuento de glóbulos blancos bajó demasiado. Mi oncólogo pensó que la última ronda de quimio podría haber hecho más daño que bien, así que suspendió la terapia un mes menos de 6 meses.

El cirujano no me mencionó un plazo de supervivencia, por supuesto. Sabía que ya tenía suficiente en mi mente y no necesitaba decirme que el consenso era que me quedaban 6 meses de vida.

Infecciones dentales ocultas

Mi hijo estaba en sus últimas semanas de preescolar cuando me lastimé el cuello, o eso parecía en ese momento. Se sentía dolorido alrededor de la caja de voz, como si de alguna manera hubiera tirado de los músculos allí.

Como soy enfermera titulada y masajista, sé cómo tratar este tipo de problemas, así que lo traté con descanso y hielo, pero no respondió.

Cada día, el dolor empeoraba, y en dos semanas, estaba completamente incapacitado.

No podía hablar, masticar comida, usar los brazos, girar la cabeza o permanecer de pie sin un dolor debilitante.

Busqué la ayuda de los médicos, pero estaban desconcertados. Pensaron que la caja de voz podría haber desgarrado los músculos, y realizaron pruebas, sólo para no encontrar nada. Probé un tratamiento con esteroides para bajar la inflamación, pero sólo empeoró. Esa fue la primera pista, pero no me di cuenta hasta dentro de unos años.

Los años pasaron, y pasé 8 años en una habitación, en su mayor parte. Tenía un microondas y una pequeña nevera en mi habitación. Tuvimos mucha ayuda de mi familia, pero aún así no fue suficiente, así que tuvimos que contratar ayuda para nuestro hijo después de la escuela.

A los 4 años de mi enfermedad, mi esposo tomó un trabajo a 90 minutos de nuestra casa, pero no podíamos mudarnos porque yo estaba muy enferma. Así que durante años, condujo un total de 3 horas al día para trabajar, todos los días.

Estando confinada así, me perdí de mucho. Me perdí todos los eventos escolares, todos los juegos deportivos y todos los conciertos en los que mi hijo participó. Intenté que otras personas hablaran con mi hijo sobre sus actividades y tomar fotos y videos, pero fue muy difícil. Y por supuesto, no podía hablar.

A veces pensaba “¡Al diablo!” e intentaba hablar con mi hijo porque estaba experimentando las dificultades habituales de la infancia y necesitaba hablar conmigo. Pero entonces, me dolía increíblemente durante semanas, ya que esto sólo agravaba la condición.

Hice todo lo que pude para mantener la vida normal de mi hijo. Hizo fiestas de pijamas y fiestas, y encontramos maneras de comunicarnos para poder permanecer muy cerca.

Conseguí un amplificador de voz para cuando tenía que hacer llamadas telefónicas, ya que dolía demasiado hablar fuerte por teléfono sin uno.

Pedía cosas por Internet cuando podía, ya que no podía ir de compras, pero incluso usar mi teléfono de esa manera era doloroso. Apoyaba el teléfono en una almohada en el pecho, lo que me ayudaba un poco, pero el uso del móvil se limitaba a un par de minutos al día debido al dolor.

¿Cómo podía empeorar?
La vida fue así durante unos 4 años, hasta que empeoró. Desarrollé dolor en la vesícula biliar y pancreatitis subaguda.

Trabajé con un médico de medicina tradicional china (MTC), y él ayudó a mejorar la condición de mi páncreas y mi vesícula biliar prescribiendo remedios naturales y tés. Siempre me han interesado los métodos de curación natural, y he tenido mucho éxito usándolos toda mi vida.

Era muy difícil llegar al médico de la MTC, y alguien tenía que llevarme en coche mientras estaba tumbado en el asiento del pasajero. Apenas podía caminar, y estaba muy débil y con náuseas.

Durante este período, además del dolor de cuello, mi páncreas y mi vesícula biliar estaban tan adoloridos que me tomaba 5 minutos caminar la corta distancia a su oficina desde el estacionamiento.

Afuera había un banco donde debía acostarme a descansar antes de entrar a mi cita. Sin embargo, como pude ver que el tratamiento estaba funcionando, continuamos yendo.

En ese momento, mi peso comenzó a caer en picada. Me di cuenta de que si no averiguaba pronto la causa de mis problemas, moriría.

Pasé todo mi tiempo libre en el teléfono investigando posibilidades, y estoy muy agradecida por mi educación en la Universidad Case Western Reserve. Como estudiante de enfermería en una institución de investigación basada en la evidencia, tuve que aprender a leer los datos de la investigación de manera discriminatoria.

Esa educación sería una de las muchas, muchas cosas que contribuyeron a salvar mi vida. Sentía un dolor insoportable todo el tiempo, pero investigaba todo lo que podía, generalmente todo el día.

Aprendí todo lo que pude sobre la vesícula biliar, el páncreas y el sistema biliar. Me sometí a pruebas de sensibilidad alimenticia y descubrí que tenía muchas, así como algunas alergias alimenticias. Después de este descubrimiento, mi dieta se volvió extremadamente limitada.

A través de mis ojos: La encefalitis

El 7 de septiembre de 2018, noté que mis manos estaban húmedas y que tenía mucha ansiedad.

Salí del trabajo temprano para ir a ver al médico porque sabía que algo andaba mal. Me recomendó que viera a un consejero y creyó que yo estaba sufriendo de “problemas mentales”.

Seguí viendo a varios médicos en varios hospitales que me prescribieron varios medicamentos para la ansiedad que no funcionaban. Entonces, un día, se puso muy mal.

Salí para un hospital a 35 minutos de mi casa, en Alliance, Ohio. Me confundí y no pude encontrarlo, así que conduje hasta mi casa y llamé a mi hermana, quien inmediatamente vino a mi casa porque estaba hablando de manera errática, de una manera que la preocupaba.

No tenía sentido, así que me llevó al hospital, donde tuve un ataque. Mi hermana llamó a mi madre, que vivía en Cleveland en ese momento, y le dijo: “¡Vuelve a casa ahora! Tisha no está hablando bien”.

Mi madre dejó caer lo que estaba haciendo, sin siquiera empacar ninguna ropa, y ella y su esposo, Larry, saltaron a la autopista. Por lo que me cuenta mi madre, el hospital de Alliance ya me había enviado a un hospital en Canton, Ohio.

Buscando el problema
Cuando mi madre llegó, no tenía sentido, no comía, y seguía intentando salir de la habitación. Un médico vino y me preguntó si tenía un historial de problemas de salud mental.

Mi madre respondió: “No. No hay nada malo en su mente. Algo se está apoderando de mi hija, pero no sé qué es”. En ese momento, tuve otro ataque, que me puso en coma.

A partir de este momento, sólo sé lo que me han dicho, ya que estaba totalmente inconsciente.

Un médico anunció que necesitaba que me pusieran en soporte vital para sobrevivir, y con esta noticia, se rompió el corazón de toda mi familia. Mi madre se sintió impotente, viéndome en la cama del hospital y sabiendo que no había nada que pudiera hacer al respecto.

Luego, el 17 de septiembre de 2018, me trasladaron a otro hospital, donde me diagnosticaron encefalitis del receptor anti-NMDA, una rara enfermedad autoinmune que puede atacar el cerebro. Esta es la misma enfermedad que aparece en el libro y en la película de Netflix Brain on Fire.

Mientras estaba en el centro médico, en Cleveland, me hicieron una traqueotomía para ayudarme a respirar, y los cirujanos me extirparon uno de mis ovarios con la esperanza de que me ayudara a mejorar.

Estuve allí hasta el 29 de octubre de 2018, y luego me trasladaron a un hogar de ancianos en Boardman, un suburbio de Youngstown, Ohio, que estaba más cerca de mi familia. Mi madre dice que sintió que nada se estaba haciendo bien. Estaba frustrada y asustada.

COVID-19, el cáncer de mama, y el asesoramiento a otros

Empezó cuando fui a hacerme la mamografía, que estaba atrasada un mes, y los resultados fueron sospechosos y densos. No estaba preocupada; esto sucedió hace unos años y no había nada malo. Después de una mamografía diagnóstica, el radiólogo recomendó una biopsia.

Recibí la llamada de mi ginecólogo obstetra el 17 de junio. “Diane, no es bueno. Es cáncer”.

Los días siguientes fueron un torbellino de llamadas telefónicas, averiguando los siguientes pasos, conociendo a los oncólogos de mi equipo de cáncer, y tratando de entender los detalles de mi cáncer de mama: carcinoma ductal invasivo en etapa 1, triple positivo (HER2, ER y PR). Me enteré de que HER2-positivo significaba que era un tumor agresivo, lo cual me aterrorizó.

Entre Bob y yo, aprendimos tanto sobre el cáncer de mama en una semana que podríamos haber dado un seminario sobre el tema!

La parte más difícil fue decírselo a mis hijos. Mi hijo mayor, Brian, y el menor, Luke, estaban en casa, mientras que el del medio, David, estudiaba en Roma. Brian se casaba en 3 semanas, y me rompió el corazón decírselo a él y a Luke. Se lo dije a David cuando volvió a casa.

Los tres fueron fuertes y me apoyaron, abrazándome y diciéndome cuánto me amaban. Eso es exactamente lo que necesitaba. Le prometí a Brian que nada, y no quise decir NADA, me impediría celebrar su excitante y maravilloso día que habíamos estado esperando durante tanto tiempo!

Celebrar la boda de mi hijo
¡Y fue un día increíble! La boda fue en Nashville, en una mansión histórica antebellum. Fue absolutamente hermoso. Me quité los zapatos bailando, literalmente, y me lo pasé como nunca. ¡Cáncer, no me has quitado este día!

Dos días después de regresar a St. Louis, fui al hospital para que me instalaran el puerto. Al día siguiente, empecé la primera de las 12 infusiones semanales de quimioterapia.

Fui tan bendecido que sólo tuve leves efectos secundarios de la quimio, y doy crédito a las muchas personas que han estado rezando por mí. Pero estaba tan agotado como nunca lo había experimentado. Era como si alguien me hubiera arrojado una manta muy pesada. Quería levantarme, pero no podía.

Fue muy difícil perder mi cabello. Un buen amigo me ayudó a elegir una peluca y a escoger unos sombreros divertidos, pero nunca superaré la sensación de verme calvo en el espejo.

Mi madre había muerto hace años de cáncer de ovario. Recuerdo las duras sesiones de quimioterapia, su peluca caliente en agosto cuando llevamos a Brian a Disney World, y especialmente su fuerte fe en todo esto, incluso hasta su muerte.

Ella se convirtió en mi motivadora para luchar contra esto, con la ayuda de mi propia fe y mi familia. Si ella pudo tener una perspectiva tan positiva con su cáncer en etapa 3, ¡yo también puedo tenerla!

Como soy una consejera especializada en el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y en la ansiedad, me debatía entre contar o no a mis clientes sobre mi cáncer. Decidí no hacerlo, ya que era una cosa más de la que no tenían que preocuparse.

Reduje a 3 días por semana durante la quimio y de alguna manera seguí trabajando, con una salida ocasional de la sesión al baño (¡siempre tenía una buena historia!).

Cuando terminé las sesiones de quimio, decidí hacer un viaje a México con la esposa de mi primo. Mi médico oncólogo me dio el visto bueno, y nos fuimos.

Una semana para relajarme y olvidarme de que tenía cáncer de mama – excepto que era octubre, y Cabo San Lucas hizo un excelente trabajo al celebrar el Mes de la Concienciación del Cáncer de Mama!

Oh bueno, tomé muchas fotos con cintas rosas y tuve un viaje increíble. Incluso hice un poco de tirolesa y caminatas. Y sí, también me tomé unos margaritas. ¿Dos semanas después de la quimioterapia? ¡Puedes apostarlo!

Códigos de Amazon y todo el provecho que les podrás sacar

Amazon es una empresa cuyas raíces las encontramos en el coloso de América, Estados Unidos, la misma está enfocada en el comercio electrónico y la prestación de servicios informáticos en la nube. Su epicentro de operaciones lo podemos ubicar en el estado de Washington, específicamente en la ciudad de Seattle.

Este sitio web de comercio digital está establecido en diferentes naciones como por ejemplo Australia, Francia, México, España, Alemania, India y muchos otros más. Además de tener en su haber una nómina con un total de diez mil empleados, motivo por el cual está considerada una de las compañías consolidadas de mayor tamaño de Estados Unidos.

En la actualidad, Amazon reorganizó sus líneas de producción y artículos, por lo que nos vamos a poder topar con productos como ropas, videojuegos, muebles, software, DVD y muchas otras cosas más. Obviamente, hablar de esta gran empresa también es hablar de las increíbles ofertas, cupones, promociones y los conocidos codigos de Amazon, aspecto sobre el cual enfocaremos este breve artículo.

Descuentos en Amazon 

Existen tácticas de ahorros, como rebajas, descuentos y chollos exclusivos que podrás encontrar en múltiples plataformas web que están dedicadas a esto. Una que podríamos mencionar sería la de Advisato.es, la cual dispone de grandiosas promociones de descuentos para Amazon.

Podrás conseguir ahorrar hasta un veinticinco por ciento de descuento en cargadores para el auto, disfrutar de ofertas diarias, ahorrarte siete dólares en el precio de una cafetera, son tan solo algunos de los ejemplos que podríamos citar.

Códigos para envíos gratuitos en Amazon

Con el software de satisfacción de este sitio web podrás obtener envíos gratis por completo o con ciertos descuentos. Esto formaría parte de su programa Prime, con el cual solo vas a requerir utilizar ciertas tácticas y ubicar las ofertas con envíos antes de que concluyas una adquisición.

Este método aplica para cualquier tipo de compra que no sobrepase los treinta y cinco dólares en total.

Cupones de descuentos para el Prime Day

Para que disfrutes de las compras por Amazon Prime Day, sin tener que pagar la correspondiente cuota, una de las alternativas eficaces sería realizar la solicitud de prueba gratuita mensual. Es un beneficio que brinda esta virtual store para que los usuarios prueben esta dinámica sin ningún tipo de cobro.

Con este lapso de prueba, podrás aprovechar algunas de los mejores descuentos y ofertas que brinda Amazon Prime Day. Lo que tendrás que hacer será identificarte como un usuario de Amazon regular, y estar atento de desactivar la configuración de renovaciones automáticas, ya que si no es así, Amazon va a cobrar la correspondiente cuota cuando se cumpla el año de suscripción.

Entonces, para efectuar esta desactivación de las renovaciones de servicios automáticos deberás dirigirte a tu cuenta Amazon y seleccionar la opción de “Desactivar”. De esta forma, no van a cobrar la correspondiente cuota del servicio Prime. Otra forma es que si tienes familiares o amigos que ya cuenten con este servicio, compartan esta cuenta y obtengan las ventajas que brinda este servicio.

Deberás tener en consideración que cuando se comparta la cuenta, los datos principales de la misma también deberán compartirse, así que deberán ser personas de tu total confianza para efectuar esta clase de trámite.

Descuentos y promociones del Black Friday en Amazon

Estamos al tanto de que Amazon es una de las compañías on line que mejores ofertas tiene, y mucho más si nos enfocamos en la temporada del Black Friday. No podríamos dejar escapar esta chance que solo se presenta una vez por año. Resulta sin duda alguna un día para que sea aprovechado al máximo y efectuar todas las adquisiciones que según nuestro bolsillo se nos permita.

Si usualmente realizas compras en esta plataforma, ya deberás conocer qué es una tienda que brinda excelentes descuentos, pero que durante el Black Friday, la misma se destaca, ya que tiende a enviar todos sus productos sin costos adicionales.

Así que no podemos dejar ir esta oportunidad de adquirir productos con excelentes descuentos, incluso muchos de los cuales llegan a venderse hasta a mitad de precio.

Alimentos cultivados en laboratorio: ‘el objetivo es retirar al animal de la producción de carne’.

El mundo de la alimentación está entrando en una nueva era, ya que las nuevas empresas hacen carne sin animales, mayonesa sin huevos y vino sin viñedos.

Equipo de Memphis Meats

Uma Valeti (centro), cofundadora y directora ejecutiva de Memphis Meats, dice que si los EE.UU. cambiaran a su carne de vacuno, sería como sacar de la carretera a casi 23 millones de coches. Fotografía: Carnes de Memphis
Al principio, las oficinas de IndieBio se parecen a otro espacio de trabajo en San Francisco, con gente joven con sudaderas con capucha sorbiendo café y mirando sus computadoras portátiles. Pero en el sótano, es un laboratorio donde los científicos están avanzando alguna tecnología notable.

IndieBio es el acelerador de biotecnología más grande del mundo, proporcionando a las empresas en sus primeras etapas con $250.000 (£192.000) de financiación, tutoría y rápido desarrollo de negocios. Sólo apoya a las empresas más ambiciosas. “O necesitas ganar mucho dinero, o sorprender a la gente. Cualquier cosa que se encuentre en medio, olvídalo”, dice Ryan Bethencourt, cofundador de IndieBio.

El acelerador respalda una serie de esfuerzos, pero su área más grande es la de los alimentos. Bethencourt, que es vegetariana, dice que estas nuevas empresas quieren redefinir completamente la producción de alimentos, reduciendo el impacto ambiental y poniendo fin a la crueldad hacia los animales. “El objetivo es asegurar que la gente siga comiendo lo que le gusta, pero que lo produzca de manera que no dañe al planeta”, añade.

Albóndiga de Memphis

Albóndiga de Memphis. Fotografía: Carnes de Memphis
Entre sus alumnos se encuentra Memphis Meats, que generó titulares el año pasado con la creación de la primera albóndiga cultivada en laboratorio del mundo. Posteriormente, la empresa ha conseguido hacer pollos y patos “limpios” (sin necesidad de criar y matar a los animales para obtener su carne). Su directora ejecutiva, Uma Valeti, dice que el proceso consiste en tomar pequeñas células de carne de un animal (mediante una biopsia o muestra indolora). Estos son alimentados con nutrientes, lo que permite que las células crezcan, y eventualmente se convierten en carne comestible. “Estamos desarrollando un método que permitiría que las células se autorrenovaran indefinidamente, lo que significa que después de obtener las células iniciales, no tendríamos que volver al animal para obtener muestras posteriores”, dice Valeti. “Nuestro objetivo es eliminar por completo al animal del proceso de producción de carne.”

El impacto ambiental de la reducción de los rebaños de ganado del mundo, que son los principales emisores de metano, sería profundo. “Si los EE.UU. cambiaran a Memphis Meats beef, esperaríamos que la reducción de gases de efecto invernadero fuera como sacar de la carretera a casi 23 millones de coches. Una hamburguesa podría ahorrar la cantidad de agua utilizada en 51 duchas”, dice Valeti. Un intento.

CEO de Impossible Foods: queremos eliminar toda la carne de la dieta humana

Memphis Meats tiene que gastar alrededor de $2,400 (£1,800) para hacer 450 gramos de carne de res. Sin embargo, el precio está bajando y la empresa pretende llegar al mercado en 2021. “El perfeccionamiento de la investigación y la ampliación desempeñarán un papel importante en la reducción de los costes de producción”, añade Valeti. “No queremos acabar con todas las formas de ganadería. Nos oponemos a las granjas industriales, no a las granjas familiares. Pero las granjas familiares sólo pueden suplir una pequeña fracción de la demanda mundial de carne”.

No todos los empresarios de IndieBio sienten lo mismo. “Mi gran plan es acabar con la ganadería por completo”, dice Mike Selden, director ejecutivo de Finless Foods. “Hemos dejado atrás la necesidad de matar animales y arruinar el medio ambiente por comida; podemos hacerlo mucho mejor con la tecnología que tenemos.”

La compañía de Selden está desarrollando pescado sin la pesca, ayudando a las células a multiplicarse “en un ambiente parecido al de una cervecería” para crear filetes de pescado. El negocio comenzó en junio de 2016, y comenzó a trabajar en el laboratorio el siguiente mes de marzo. “Ya hemos pasado por hitos masivos, incluyendo la obtención de cultivos estables de células de pescado”, dice Selden. “Y hemos logrado que las células de los peces se dividan en un biorreactor (algo que nunca antes había sucedido)”. Su objetivo es lanzar sus primeros productos dentro de dos años.

Ganar a un mercado escéptico

La tecnología también tiene el potencial de revolucionar el sector vitivinícola. Alec Lee, co-fundador y CEO de Ava Winery, dice que el equipo ha encontrado una manera de “escanear y digitalizar” la estructura de un vino y luego recrearla usando aminoácidos, azúcares y etanol. El producto final podría ser esa clásica cosecha a un precio de descuento – ya han intentado imitar a un Dom Perignon de 1992.

“Cada componente que identificamos en el vino se obtiene en su forma pura y recombinamos esos componentes en la concentración correcta”, dice Lee. “En cierto modo es un problema complicado de mezclar. Nuestro objetivo es ser capaces de crear vinos de muy alta calidad que sean asequibles para el mercado masivo”.

Uber para el vino: y todo sin uvas

No a todo el mundo en la industria del vino le gusta la idea de producir vino en un laboratorio. Algunos expertos han denunciado su trabajo, pero Lee dice que se han hecho mejoras y que Ava podría estar en el mercado ya el año que viene con cuatro vinos. El reto consistirá en superar un mercado escéptico y unas normas ambiguas.

“No existe realmente una buena clasificación regulatoria para lo que es este producto”, dice. “Pero desde la perspectiva de un enólogo, creo que ha habido más positividad e intriga de lo que esperábamos. [Lo que] resuena con ellos es la capacidad de archivar los grandes vinos que han hecho.”

Matias Muchnick, CEO y fundador de NotCo, está utilizando la inteligencia artificial (IA) para reinventar los alimentos. Su algoritmo de aprendizaje automático Giuseppe les ayuda a comprender la estructura molecular de los alimentos de origen animal, como la leche y los huevos, y a predecir cómo pueden fabricar productos como la mayonesa y el yogur utilizando alternativas de origen vegetal. Su primer producto – Not Mayo – una mayonesa sin huevo, ya está en las estanterías de más de 150 tiendas en todo EE.UU. y la compañía ha firmado acuerdos con las principales cadenas, como Walmart.

“Lo mejor de todo es que el 80% de nuestros consumidores no son vegetarianos, lo que demuestra que este concepto puede, de hecho, convertirse en una corriente dominante”, dice Muchnick. “Tiene el mismo precio que las grandes marcas como la mayonesa Hellmann’s y es más rentable[porque] no usamos huevos”.

El futuro de la alimentación: de la ensalada de medusas a la carne cultivada en laboratorio

Hay otros productos en proyecto – Ni yogur, ni leche, ni queso. Pero Muchnick admite que nadie puede estar completamente seguro de cómo será el futuro de los alimentos. Pero con tecnologías como la impresión en 3D, los alimentos cultivados en laboratorio y la IA, las posibilidades son infinitas. Y las empresas alimentarias tendrán que hacer cambios para retener a los consumidores preocupados por el medio ambiente.

“Las preferencias y tendencias de los consumidores serán impulsadas por milenios y, aunque a uno no le importe el medio ambiente, a esta generación sí le importa. Esta generación llevará a las corporaciones de alimentos como Nestlé o Danone a la quiebra si no hacen algo al respecto”, añade.

De hecho, Bethencourt dice que, aunque las grandes corporaciones han visitado los laboratorios de IndieBio, no cree que hayan tomado en cuenta el nivel de interrupción que se avecina. Es una gran oportunidad para las nuevas empresas en este espacio. “Hemos hablado con Unilever y Procter & Gamble y realmente no están preparados para lo que viene”, dice.

Regístrese para convertirse en miembro de la red Guardian Small Business Network aquí para obtener más consejos, información y mejores prácticas directamente en su bandeja de entrada.

Tenemos algunas noticias….

… sobre cómo responderemos a la creciente crisis climática – no nos quedaremos callados. Esta es la promesa del Guardián: continuaremos dando a la calefacción global, a la extinción de la vida silvestre y a la contaminación la atención urgente y la prominencia que demandan. The Guardian reconoce la emergencia climática como el tema que define nuestro tiempo.

Nuestra independencia significa que somos libres de investigar y cuestionar la inacción de los que están en el poder. Informaremos a nuestros lectores sobre las amenazas al medio ambiente basándonos en hechos científicos y no en intereses comerciales o políticos. Y hemos hecho varios cambios importantes en nuestra guía de estilo para asegurarnos de que el lenguaje que utilizamos refleje con precisión la catástrofe ambiental.

The Guardian cree que los problemas a los que nos enfrentamos en la crisis climática son sistémicos y que es necesario un cambio social fundamental. Seguiremos informando sobre los esfuerzos de las personas y las comunidades de todo el mundo que están adoptando una postura valiente en favor de las generaciones futuras y de la preservación de la vida humana en la Tierra. Queremos que sus historias inspiren esperanza. También informaremos sobre nuestro propio progreso como organización, a medida que tomemos medidas importantes para abordar nuestro impacto en el medio ambiente.

Navigation