Cómo los negros experimentan el sesgo racial en el cuidado de la salud mental

Un nuevo estudio destaca cómo los veteranos negros perciben sus experiencias de acceso al tratamiento para problemas de salud mental.

Los autores del estudio, que aparece en la revista Patient Education and Counseling, señalan que es uno de los primeros en detallar la naturaleza cualitativa de los sesgos raciales en un contexto de atención sanitaria desde la perspectiva de los negros.

Racismo estructural y sesgo racial
El actual movimiento Black Lives Matter, que responde a la brutalidad policial contra los negros, ha puesto de manifiesto la violencia y la discriminación que experimentan los negros en los Estados Unidos (y en otras partes del mundo).

Aunque la aprobación de la decimotercera enmienda de la constitución en 1865 abolió legalmente la esclavitud, sus efectos siguen estructurando el mundo actual.

Un examen sistemático de 2015 que examinó los prejuicios raciales en la atención médica indicó que los prejuicios raciales se manifiestan a través de actitudes positivas hacia los blancos y actitudes negativas hacia las personas de color. Añadió que este sesgo tiene un impacto significativo en los resultados de los pacientes.

Mientras que muchos proveedores de salud están explícitamente comprometidos con la igualdad de trato de todos los individuos, los sesgos también pueden operar implícitamente. Un compromiso explícito con la igualdad de trato no es garantía de que el tratamiento sea igualitario.

Es crucial que la forma en que las personas reconocen el sesgo tiene asociaciones con el grupo racial con el que se identifican. Como señalan los autores del presente estudio, basándose en investigaciones anteriores:

“Los blancos están más motivados para repudiar los estereotipos que los catalogan como racistas, y usan un umbral más alto para los comportamientos racistas, a menudo reservándolos sólo para comportamientos y actitudes que son descaradamente racistas”.

En consecuencia, para explicar el sesgo racial en un entorno de atención médica, los investigadores deben considerar las experiencias y percepciones de las personas no blancas.

Entrevistas exploratorias
En el presente estudio, los investigadores observaron cómo los veteranos negros de EE.UU. percibían y experimentaban su tratamiento para problemas de salud mental.

Los investigadores reclutaron a los participantes de un estudio más amplio que miraba qué factores afectan el acceso de los veteranos de las minorías al cuidado de la salud mental. En el presente estudio, los autores estaban particularmente interesados en la experiencia de los participantes en cuanto a la raza y el racismo como una barrera para el acceso.

El estudio se realizó entre abril de 2014 y mayo de 2015 en el Centro de Salud del Departamento de Asuntos de Veteranos. Los investigadores entrevistaron a 85 veteranos afroamericanos.

De este número, 76.7% eran hombres, 57% estaban desempleados, y la edad promedio de los participantes era 49.72 años.

Los entrevistadores usaron preguntas exploratorias y no directivas para discutir la comunicación entre el individuo y el proveedor de cuidados, y los efectos que la raza o el racismo pueden tener en estas interacciones.

Siempre que fue posible, los investigadores emparejaron los antecedentes raciales del participante y del entrevistador para permitir un debate abierto sobre cuestiones de raza y racismo.

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