Sobrevivir al cáncer dos veces

Nada puede prepararte para escuchar a tu médico decir que tienes cáncer. Mi vida pasó ante mis ojos. Yo estaba en la incredulidad. ¿Cómo podría tener cáncer por segunda vez en mi vida?

Sólo tenía 48 años cuando me diagnosticaron el cáncer por segunda vez, y ya era una superviviente de una mastectomía radical por cáncer de mama a los 32 años, sólo 2 años después de haber dado a luz a mi hija, Julianne.

Recibí mi diagnóstico de cáncer de mama en 1972, y en aquellos días, el tratamiento era limitado. El cirujano creyó que una mastectomía radical de mi seno derecho me daría el mejor resultado.

El médico demostraría que estaba en lo cierto, pero yo no estaba menos devastada en el ínterin. Era madre de tres hijos, y en lugar de atender a mis hijos activos, ahora necesitaba concentrarme en mi salud y bienestar.

Sin embargo, seguí viviendo una vida bendecida. Era la esposa de un sacerdote ortodoxo, una secretaria y una maestra de escuela dominical de preescolar. Era como cualquier otra madre, tratando de priorizar mi vida. La diferencia es que si me equivocaba en mis prioridades, podía costarme la vida.

Segundo diagnóstico de cáncer
El segundo episodio comenzó casi dos décadas después cuando me desperté sintiéndome muy hinchado y fatigado.

No pensé mucho en ello al principio y pensé que me sentiría mejor al día siguiente. Sin embargo, la hinchazón continuó, especialmente después de comer, y comencé a sentir presión en la parte baja del abdomen. Decidí que era hora de contactar con el médico de cabecera.

El médico ordenó pruebas, pero varias radiografías, un ultrasonido y una resonancia magnética no mostraron nada. Mi médico pensó que era un caso de gastritis y que necesitaba descansar y relajarme. Sin embargo, 2 años después, mi vientre ya sobresalía y sentía una presión horrible, así que le pedí a mi médico que me hiciera otra prueba. Esta vez ordenaron una tomografía computarizada.

La tomografía mostró que algo no estaba bien, y necesitaría una cirugía exploratoria para obtener más información. Encontraron un cáncer de ovario enredado y palmeado de forma intrincada a través de una gran parte de mi anatomía inferior.

La cirugía duró muchas horas, y mi cirujano creyó que había eliminado el 90% del cáncer. También me dijo que necesitaba someterme a quimioterapia.

El tratamiento del cáncer era bastante agotador en la década de 1980, y los resultados eran mucho más sombríos de lo que son hoy en día. Ya había vencido al cáncer una vez, y las posibilidades de sobrevivir a una segunda ronda parecían escasas.

Me ofrecieron un cóctel de Cisplatino, antramicina y Citoxan como mi mejor defensa. La quimioterapia duraba 7 horas al día, y mis efectos secundarios duraban aún más.

No pude completar mi última ronda de quimio porque mi recuento de glóbulos blancos bajó demasiado. Mi oncólogo pensó que la última ronda de quimio podría haber hecho más daño que bien, así que suspendió la terapia un mes menos de 6 meses.

El cirujano no me mencionó un plazo de supervivencia, por supuesto. Sabía que ya tenía suficiente en mi mente y no necesitaba decirme que el consenso era que me quedaban 6 meses de vida.

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